diferencias entre la ansiedad y la depresión

¿Cuál es la diferencia entre ansiedad y depresión?

¿Podemos tener ansiedad y depresión al mismo tiempo? ¿Cómo es posible? ¿Tengo algo roto dentro? No tranquilo/a, son respuestas psico-fisiológicas normales e incluso pueden darse a la vez.

La ansiedad y sus problemas

La ansiedad es una respuesta del organismo ante estímulos privados (como pensamientos incómodos) o públicos (como asustarse conduciendo) que suele acompañarse de sensación de falta de aire, palpitaciones, sudoración, tensión muscular… Y con habituales emociones de malestar, pánico, frustración, tristeza, así como pensamientos catastrofistas tipo “esto me va a matar”. El cómo cada persona empareja esos estímulos con esas sensaciones psico-fisiológicas depende de la historia de aprendizaje de cada persona con esos estímulos. De esta forma, a algunas personas les produce ansiedad conducir, y a otras no, por ejemplo.

Nuestro organismo responde de esta forma cuando percibe cualquier tipo de peligro, aunque realmente el peligro no sea tan grande como a veces lo sentimos. 

Problemas de la ansiedad

El mayor problema de la ansiedad no es la reacción per se, sino el miedo-al-miedo que nos entra en esos momentos, es decir, miedo a nuestras reacciones psico-fisiológicas. De alguna forma en un contexto donde no “parece normal” reaccionar así, pensamos “que nos está dando algo, que nos puede dar un chungo, un ataque de pánico”, “morirnos o volvernos locos” y acrecentamos, en ocasiones sin darnos cuenta, esas sensaciones psico-fisiológicas. 

Otro problema que solemos encontrarnos con la ansiedad es que de forma instintiva, los seres humanos tendemos a buscar el placer y huir del dolor, y por consiguiente, si me ha producido ansiedad salir a un centro comercial, tiene mucho sentido que no quiera volver. Porque “he emparejado” el centro comercial a las reacciones tan desagradables de ansiedad. 

Ahora bien, si pensamos en crudo, las reacciones descritas anteriormente, se parecerían mucho a las que tenemos cuando hacemos deporte o nos enamoramos: sudoración, palpitaciones y sensación de falta de aire.

Respecto a la sensación de falta de aire, tranquilo/a, solo es una sensación, puedes respirar perfectamente, de lo contrario estarías muerto y poco te importaría ya el resto.

Pero claro, me han dicho “que tengo depresión” ¿también tengo ansiedad?

No son incompatibles, al final ambas son respuestas del organismo ante situaciones contextuales diferentes. En una situación el organismo responde con hiper-activación y en otra parece toda la contraria: casi total desactivación.

La respuesta de ansiedad no se puede dar a la vez con una una calma, aunque se esté triste, pero sí podemos estar atravesando un episodio doloroso acompañado de tristeza y a la vez experimentar momentos de ansiedad. 

La depresión y sus problemas

La depresión sería una situación donde el individuo experimenta emociones de tristeza, angustia, apatía, desánimo, desesperanza… acompañados de falta de ganas para hacer cosas que antes costaban menos, y por ende, dejar de hacer en general cosas importantes para el individuo. De esta forma se sentiría triste, dejaría de hacer cosas por estar triste, lo que acrecentaría más aún, la tristeza.

Por lo general, las personas dejan de hacer cosas que les hacían felices o llenaban su vida de significado, con lo cual, el círculo vicioso que hemos comentado en otros artículos, se perpetúa. Y por supuesto, dejar de enfrentar durante un largo tiempo ciertas cosas y luego tener que afrontarlas, por poner un ejemplo, puede venir acompañado de sensaciones de ansiedad. 

Diferencia entre ansiedad y depresión

Las diferencias fundamentales radican en:


ANSIEDADDEPRESIÓN
EMOCIONESAgobio, presión, miedo o miedo intensoApatía, tristeza, abulia, desesperanza, angustia, desesperación
FISIOLÓGICO(Sobre)activación, aceleración de pulsaciones, sudoración, sensación de falta de aire, problemas digestivos, reacciones hormonales (acné, caída de pelo…) …Falta de energía, insomnio o exceso de sueño, bajo deseo sexual, antojos de comida o falta de apetito, dificultad para concentrarse, recordar, dolores corporales, reacciones hormonales (acné, disfunción sexual…).
PENSAMIENTOSPensamientos catastrofistas, absolutistas, anticipatorios… tipo “me voy a morir, me volveré loco”…Pensamientos desesperanzadores, absolutistas, nostálgicos…  tipo “nada va a cambiar, la vida es una mierda, todo era mejor antes…”
CONDUCTASEvitar lugares o situaciones asociados a las sensaciones de ansiedad // Conductas “parche”Evitar lugares o situaciones que aumenten el malestar // Conductas “parche”
CONSECUENCIAS A CORTO PLAZOEvitar el malestar
CONSECUENCIAS A LARGO PLAZONo solución de problema
Elaboración propia.

Como ves, se pueden entrecruzar muchos elementos, porque en realidad el ser humano es holístico y no hay problema etiquetado y delimitado en una casilla; por lo general hay muchas cosas relacionadas entre sí y que comparten exactamente las mismas reacciones psico-fisiológicas. Lo más importante es, además del «síntoma», detectar, qué lo origina en nuestra vida, y por supuesto, cómo vamos a solucionarlo.

Si te interesa el tema, quieres ampliar más o tienes algún tipo de malestar en relación a estos temas o alguien cercano, no dudes en ponerte en contacto: hola@lauragares.com

Un abrazo, 

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